History of the Dutch Canadian Choir of Calgary

 

The Dutch Canadian Choir of Calgary (DCC) was founded in the fall of 1972 by a small group of singers and its first director, John Vandenbeld. Its main objective was to be the promotion of Dutch and Canadian culture through music. This objective still guides the choir today. Traditionally the choir holds its major concerts at Christmas time and in the spring. The choir continues to perform annually at many senior homes and care centers throughout the city.

For over 30 years the choir's main fund raising event is at the prestigious horse jumping event "The Spruce Meadows Masters" held each fall. For five days the choir members don Dutch costumes to sell Dutch favorites such as oliebollen, poffertjes, frikandellen, pea soup(erwtensoep) and Dutch cheese.

Many special events remain strong in the memories of choir members. It was a great honour for the choir to perform for Her Royal Highness Princess Margriet on June 12, 1978, and Her Royal Highness Queen Elizabeth on August 1, 1978. In the seventies and eighties the choir performed twice for the Calgary Stampede in the nightly Grandstand Show. In 1982 the DCC was presented with the award for Outstanding Contribution to Cultural Heritage by the Alberta Government. The choir was also part of the 1000 voice choir for the 1988 winter Olympic opening ceremony.

On November 2, 1992 for the choir's 20th anniversary a gala concert was performed with guest soloists Sherry Kennedy and Dr. Richard Heyman in the Jack Singer Concert Hall at the Calgary Centre for the Performing Arts. The 50th Anniversary of the Liberation of Holland was celebrated on May 1, 1995 by a choir-produced concert in the Jack Singer Concert Hall with many other performers.

Frequently over the last twenty years the choir has participated in the Knox United Church Carol Festival organized by the Canadian Broadcasting Corporation. The performances at the multi-cultural event are always recorded and broadcast by the CBC during the Christmas season.

In May of 2002 and again in May of 2010 the choir conducted a performance tour in the Netherlands. It was a great joy to meet members of various local Dutch choirs and to perform with them. Twice in the last decade the choir travelled to a town in the western United States with a significant Dutch heritage. The choir joined the local townspeople of Lynden, Washington for the annual May 5th celebrations with a parade, street performances and a special concert.

In June 2012, the choir's 40th Anniversary year, the Dutch Canadian Choir toured in Eastern Canada to cities and towns in Nova Scotia, New Brunswick and Prince Edward Island.

Today, while there are still many choir members with a Dutch cultural heritage, the choir has attracted Canadians of many other backgrounds to join as singers. They contribute their voices and learn the Dutch language and culture through song and fellowship. After every weekly rehearsal choir members are happy to feel that 'A good time was had by all.'

 

 

Het Nederlands Canadees koor uit Calgary (DCC) is opgericht in de herfst van 1972. De oprichter was John Vandenbeld. Het voornaamste doel was het promoten van de Nederlandse en Canadese cultuur door muziek. Het koor treedt vanaf de oprichting jaarlijks op in vele verzorgingshuizen door heel Calgary. Traditioneel houdt het koor haar belangrijkste concerten tijdens kersttijd en in het voorjaar.

Al meer dan 30 jaar vindt het hoofdevenement voor fondsenwerving van het koor plaats tijdens het prestigieuze paarden spring concour "Spruce Meadows Masters" dat elk najaar wordt gehouden. Vijf dagen lang verkopen de koorleden specifieke Nederlandse lekkernijen zoals oliebollen, poffertjes, frikandellen, erwtensoep en Nederlandse kaas. Dit wordt gedaan in Nederlandse kostuums.

Tijdens de afgelopen jaren heeft het koor opgetreden voor Hare Koninklijke Hoogheid Prinses Margriet op 12 juni 1978 en op 1 augustus 1978 voor Hare Koninklijke Hoogheid Koningin Elizabeth.

In de jaren zeventig en tachtig heeft het koor twee keer opgetreden tijdens de Grand Stand Show van de Calgary Stampede. In 1982 werd "de erkenning voor uitmuntende bijdrage aan cultureel erfgoed" uitgereikt aan het DCC door de Alberta regering. Het koor maakte ook deel uit van het 1000 stemmen koor voor de Winter Olympische openingsceremonie van 1988.

Op 2 november 1992 bestond het koor 20 jaar en hield ter gelegenheid daarvan een gala concert in the Jack Singer Concert hall met gast solisten Sherry Kennedy en dr. Richard Heyman. Op 1 mei 1995 heeft het koor opgetreden in de Jack Singer Concert hall tijdens een gezamenlijk koren concert ter gelengenheid van de vijftigste bevrijdings dag van Nederland. In de jaren negentig en tweeduizend heeft het koor meerdere keren deelgenomen aan het Knox United Church, CBC radio, koren festival. De kerstliedjes werden opgenomen om uit te zenden tijdens de kersttijd op de radio.

In mei 2002 en 2010 ging de DCC op tour door Nederland voor de 4 en 5 mei herdenkingen en om op uitnodiging met andere koren samen te zingen. Het koor is in de jaren 2000 ook twee keer naar Lynden, Washington afgereisd om de 5 mei bevrijdingsdag te vieren met de Nederlandse gemeenschap en tevens ook op te treden. In juni 2012 is het Nederlands Canadees koor op tour geweest naar Nova Scotia, New Brunswick en Prince Edward Island.

Tegenwoordig bestaat het koor uit een combinatie van ongeveer 30% Nederlands sprekende leden en 70% Canadezen (waarvan een aantal 2e of 3e generatie Nederlands zijn) en andere nationaliteiten. Men draagt bij met hun stem en leren de Nederlandse taal door het zingen van liederen.